The Service of the Candle

In our Maronite Church this week, we begin the three weeks of Commemorations as we prepare ourselves for the most solemn part of the year, Lent. We start this period with the Commemoration of the Priests. The priest is the faithful and prudent manager whom our Lord Jesus Christ has entrusted to be in charge of His flock to give them their allowance of spiritual food at the proper time. The priest is the one chosen by God and the judgement of the priest will be much greater than anyone else, because he is the one to whom much has been entrusted, and even more will be demanded.


When I think of the priesthood, I think of the candle and specifically, the service of the candle. Like a candle whose flame burns brightly and melts the wax to provide light, the priest too, when filled with the grace of God should shine brightly and radiate the light of our Lord Jesus Christ in this world. Through his service, the priest dies to this world and melts like a candle to bring the light of Christ to the people of God. Prayer is the fuel for this ser-vice! For this reason, we need to pray for priests so that they can say no to the temptations of this world and tru-ly represent Christ who has entrusted them to be the spiritual leaders of his flock.


If we want healthy spiritual leadership in our parish and in our church, then we must pray for it. By praying for priests, we build up their spiritual armour and aid their mission so that they are transformed into Christ, the eternal High Priest. We must never forget that a priest is also a human being. This means that he has weaknesses and he is far from being perfect, however he is uniquely, ontologically configured to Christ and for this reason he must be the prudent and faithful servant. When my time is completed in this world and I will face the Lord, the first question He will ask me, Tony Sarkis, have you been faithful to the parishioners of Our Lady of Lebanon parish, have you led them with prudence and wisdom? If my answer is “no”, then my fate will be that of the
unfaithful slave. Please pray for me and all priests so that our service can truly be like the service of the candle which melts away to provide the light of Christ to the world. We especially remember the deceased priests who have served this parish, Monsignor Michel Boumelhem, Fr Sarkis Charbel , Fr Elias Ayoub and Fr Antoun Bou Antoun.

This week our Fersen and their leaders went on their annual camp. Over forty Fersen children and their leaders together with their chaplain Deacon Danny reflected on the year of Martyrdom and Martyrs in the Maronite Church and lived the theme of Courage, as did the Teens last week. A big thank you to Eliana Gerges and all the leaders who have been preparing for months, working very hard to make the camp a fun as well as a deeply spiritual experience for the children. Congratulations also to the Teens who attended last weeks camp. The reports that I have received were excellent and the behaviour of the Teens was exceptional. These reports make me very proud. Thank you so much to our youth leaders who are truly faithful and prudent managers within their ministries.

نبدأ في كنيستنا المارونية هذا الأسبوع سلسلة أسابيع التذكا ا رت الثلاثة فيما نحضّر أنفسنا لأكثر أج ا زء السنة مهابةً؛ الصوم الكبير. نبدأ هذه الفترة بتذكار الكهنة. الكاهن هو الوكيل الأمين الحكيم الذي ائتمن ربنا يسوع المسيح على قطيعه ليعطي كل فرد حصته من الطعام الروحي في الوقت المناسب. الكاهن هو الرجل المختار من الله، دينونته أكبر بكثير من دينونة أي شخص آخر، لأنه هو المؤتَمَن على الكثير، وسيُطلب منه حتى أكثر. عندما أفكر بالكهنوت، أتصوّر الشمعة، خصوصاً الخدمة التي تؤديها. على مثال الشمعة التي تحترق شعلتها لتشعّ، وتذوب لتمنح النور، هكذا الكاهن أيضاً، عندما يكون ممتلئاً من نعمة الله، عليه أن يشع بنور ربنا يسوع المسيح في هذا العالم بشكل ساطع. عبر خدمته، يموت الكاهن عن العالم ويذوب كالشمعة ليحمل نور المسيح إلى شعب الله. الصلاة هي وقود هذه الخدمة! لذلك نحتاج إلى أن نصلي من أجل الكهنة لكي يستطيعوا أن يقولوا "لا" لتجا رب هذا
العالم، ويمثّلوا حقاً المسيح الذي ائتمنهم على أن يكونوا القادة الروحيين لقطيعه.

إذا أردنا قيادة روحية سليمة في رعيتنا وكنيستنا، علينا إذاً أن نصلي للحصول عليها. بالصلاة من أجل الكهنة، نبني درعهم الروحي ونساعدهم في رسالتهم ليصبحوا المسيح، الكاهن السرمدي الأعظم. لا يجب أن ننسى أبداً أن الكاهن إنسانٌ أيضاً. هذا يعني أن لديه نقاط ضعف وأنه غير كامل، مهما كان مميّ ا زً ومطابقاً في جوهره الوجودي للمسيح. لذلك عليه أن يكون الوكيل الحكيم الأمين. عندما ينتهي وقتي في هذا العالم وأ واجه الرب، السؤال الأول الذي سيطرحه عليّ هو: يا طوني سركيس، هل كنت أميناً على أف ا رد الرعية في رعية سيدة لبنان ومارست قيادتك لهم بتبصّر وحكمة؟

إذا كان جوابي "كلا"، فإن مصيري سيكون مثل الخادم الذي لم يكن أميناً على خدمته. أرجو أن تصلوا من أجلي ومن أجل جميع الكهنة لكي تكون خدمتنا حقاً مثل خدمة الشمعة التي تذوب لتعطي العالم نور المسيح. نذكر خصوصاً الكهنة المنتقلين من بيننا والذين خدموا هذه الرعية، المونسنيور ميشال بو ملحم، الأب سركيس شربل، الخوري الياس أيوب والخوري أنطون بو أنطون. 

هذا الأسبوع شارك فرساننا وقادتهم بمخيمهم السنوي. أكثر من أربعين طفلاً ومسؤولاً تأملوا مع مرشدهم الروحي الشماس داني نوح بسنة الشهادة والشهداء في الكنيسة المارونية وعاشوا شعار الشجاعة، كما فعل الم ا رهقون )الطلائع( الأسبوع الماضي. شُكر كبير ل إيليانا جرجس وجميع المسؤلون الذين حضّروا لشهور وعملوا بكدّ ليجعلوا المخيم خبرة ممتعة مفعمة بروحانية عميقة للأطفال. تهانينا أيضاً للم ا رهقين الذين شاركوا في مخيم الأسبوع الماضي. التقارير التي تلقيتها كانت ممتازة وسلوك الم ا رهقين كان ا رئعاً. هذه التقارير تجعلني فخو ا رً جداً بكم. أتقدم بشكري الجزيل لمسؤولي الشبيبة الذين هم حقاً وكلاء أمناء وحكماء في رسالتهم.

Fr Tony Sarkis

Click here to read more Shepherd Corner articles

Like us on Facebook

 
 

Contact us

 



  

Phone:


Fax:


Email: 

02 9689 2899


02 9689 2068


This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.